物联网(IOT)让新一代的智能自动售货机更个性化和充满乐趣,从而帮助提高销售额。通过将自动售货机连接到云服务和进行数据分析(图1),物联网还可以改善经营并开启新的商业模式。

商业模式.JPG 1:智能物联网自动售货机为经营效率和扩展商业模式创造了新的机遇。 为了帮助推动智能自动售货机上市,英特尔最近发布了英特尔®智能售货参考设计。该全面的参考设计可以缩短产品上市时间、简化设计,并帮助厂家充分利用最新的云端和计算技术。更棒的是,研华(英特尔®物联网解决方案联盟的Premier级成员)等公司已经将此参考设计整合到了多种系统级解决方案中,以进一步加快和简化设计过程。 英特尔®智能售货参考设计 自动售货机通常使用自动售货机控制器(VMC)管理子系统,如支付、制冷、照明控制,以及硬币和产品处理。 VMC通常基于低端微控制器,具有有限的计算能力,少有或不支持网络、安全、可管理功能。 这些限制使得自动售货机很难连接到网络或添加高级服务,如忠诚度计划、机器内视频广告。 英特尔智能售货参考设计解决了此问题,将VMC功能移动到了拥有更强大功能的PC计算平台上。 基于该参考设计的自动售货机可以:
  • 收集传感器和销售数据,以为经营者和广告商提供更多洞察,包括机器健康状况、库存,到销售和广告效果。
  • 自动化和简化商业运营,将机器连接到企业系统,如企业资源规划(ERP)和中央定价系统。
  • 支持新的交易模式,包括使用近场通信(NFC)的手机交易和其他非接触式支付方式。
  • 使用触摸屏、高清视频、多媒体显示屏和社交媒体服务(如位置感知)来吸引购买,帮助消费者做出知情选择
如图2所示,该参考设计详细说明了改造现有机器或组建新机器所需的硬件和软件组件。 IO.JPG 2:英特尔智能售货参考设计包含一个计算系统、API及一个VMI。 这些组件包括:
  • 计算系统:基于英特尔®处理器的平台取代了VMC,提供高级新服务所需的计算能力,以及有线以太网或宽带无线连接。 该参考设计提供了英特尔®酷睿™、英特尔®凌动™和英特尔®夸克™处理器选项。 这些处理器计算和图形处理能力范围宽泛,从4K超高清图形的四核处理器,到1.5瓦的英特尔夸克处理器,为开发人员提供了高可扩展选项,以满足广泛的市场需求。
  • I/O接口型号:今天的自动售货机使用多种总线协议(如CAN、ccTALK、MDB和USB)以在VMC与机器外设(如控制结构和纸币读取器)之间通信。 该参考设计指定了一个支持这些I/O接口和新接口的VMI板,可增加新功能和服务。 企业可以从研华等公司购买这些现成的I/O接口模块,或请求定制版本。
  • 应用层:该参考设计的软件栈包括操作系统、到机器外设的编程接口(API),以及各种应用程序。 该参考设计的软件架构抽象化了自动售货机的I/O,使自动售货机制造商专注于高层次的应用和屏幕显示内容。 这是通过两种类型的API来实现的:一个低级别的API(LLAPI)用于访问特定的贩售IO协议和一个高级别的API(HLAPI)用于访问无需程序员知道实际设备细节的外设。
从系统的角度来看,英特尔智能售货参考设计可解决五大机器功能(图3)。 Five Functions2.JPG
3:英特尔智能售货参考设计解决的五大机器功能
  贩售外设控制由参考设计的VMI板进行处理。 其他主要功能 - 连接和遥测、用户界面、机器管理和支付灵活性 – 由基于英特尔处理器的计算平台上运行的应用程序来处理。 这使得大多数的机器功能都是基于软件的,并具有灵活性,更容易随着时间推移而进行升级。 利用参考设计满足制造商的需求 研华等公司迅速采用了该参考设计,将其集成到了各种解决方案中,包括主板、嵌入式PC和集成触摸屏电脑上。 这些解决方案举例如下:
  • UTC-520E:一款非常流行的基于英特尔®酷睿™i5-3400U处理器的触摸屏电脑,一体式设计,配备了21.5寸宽屏液晶面板(图4),该系统可以很容易集成重要外设,其集成的英特尔®核芯显卡可为高级交互式标牌和自助服务系统驱动三个显示屏。
  • UTX-3115:此适用于宽泛温度环境的无风扇嵌入式电脑采用了英特尔®凌动™处理器E3826。设计作为一个英特尔®物联网(IOT)网关解决方案,产品包装内含有预集成的软件和采用Linux*操作系统的硬件平台,集成了风河和迈克菲的安全和管理功能。 该解决方案简化了通过Wi-Fi,甚至4G技术来连接自动售货机传感器和物联网,用于安全数据聚合、过滤和云分析。
  • AIMB-215研华工业显示器套件AIMB-215是一款基于英特尔?赛扬?处理器J1900/ N2920的Mini-ITX主板。连接到研华工业级液晶显示器IDK系列(5.7寸到21.5寸)上,为物联网自动售货机提供了一个无风扇、持久的解决方案。
正面.JPG背部.JPG 4:研华UTC-520E是一款广泛使用的21.5寸的触摸屏电脑,可为物联网自动售货机提供一个诱人的界面。 除了提供这些英特尔智能售货参考设计解决方案产品外,研华还可提供所需的VMI板和定制设计服务。 这些服务使制造商可以快速推出业界领先的物联网自动售货机解决方案。 例如,研华可以帮助制造商利用研华SUSIAccess,一款预装Linux的创新型远程设备管理和系统恢复软件。 结合英特尔®主动管理技术(许多英特尔酷睿处理器具备此技术)和的Clickatell的SMS网关服务,SUSIAccess2.1可实现更高效的远程管理、监控和维护,降低总拥有成本。 将自动售货提升到一个新水平 这是自动售货机行业一个激动人心的时刻。 利用英特尔智能售货参考设计,自动售货机制造商可以将物联网贩售解决方案更快推向市场,并保持其产品处在创新的最前沿。 现在,抱歉,我的手机刚刚收到了附近一台自动售货机的提醒,我最喜欢的零食到货了。
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研华是英特尔物联网解决方案联盟的Premier级成员。迈克菲风河是联盟的Associate级成员。 Mark Scantlebury 流动记者(英特尔订约人),英特尔®物联网解决方案联盟 Embedded Innovator杂志副主编