大家都在谈论物联网 (IoT)。但 IoT 模式实际涉及多个垂直市场,并不是一个同质个体。以工业物联网 (IIoT) 为例,一些人知道,尤其是在欧洲,作为工业 4.0 的代表,此类技术往往运用在智能建筑或智能工厂中。

IIoT 背后的增长动力源自将机器与云连接并赋予其智能,这个概念听起来要比做起来容易得多。机器不一定要使用网络和云的语言。而且,在工业自动化环境中运作的网络类型和协议数量稳步增长,因此弥合工业和 IT 网络领域的差距之需不断增长。这种弥合一般通过 IoT 网关来实现。

开发人员不用舍近求远,只需借助于 Intel® 物联网联盟。该联盟的准成员之一 AAEON 目标在于将工业自动化纳入 IoT 领域。AAEON 是总部设立在台湾台北的大型 PC、平板电脑和手机制造商 ASUS 的工业和嵌入式计算子公司。AAEON 专门从事工业 PC (IPC) 产品的设计和制造,这些产品包括主板、嵌入式 CPU 板、平板计算机和工业盒计算机。此类产品非常适合智能建筑/工厂应用。

AAEON 现利用 Intel®IoT 网关参考设计,其包括来自 McAfee 和联盟成员 Wind River 的技术。对于寻求转变业务和运营的开发人员,此设计有助于 AAEON 扩展连接、提高互操作性并且缩短产品上市时间。

最近与工业自动化通信供应商 HMS Networks AB 携手合作的 AAEON 现提供可在“物”和云之间交换数据的端到端 IoT 解决方案,因此需要可发挥 IIoT 衔接作用的网关。AAEON 的网关解决方案提供 Intel® Quark™ SoC 和 Intel® Atom™ 处理器、Wind River 智能设备平台 XT* 3、Linux* 和 McAfee* 嵌入式控制安全技术。

该解决方案目标在于智能建筑/工厂,除了用于以多种方式连接数字和模拟输入和输出的工业 I/O 模块、在服务器和终端设备(图 1)之间来回传递信息的网关,还需要一款可处理工业机电流程的可编程逻辑控制器 (PLC)。AAEON 的 AIOT-DRM 是 Intel Quark 基于 SoC 的 IoT 网关,可作为工业 I/O 模块使用。与 PLC 配对时,它可降低总体解决方案的成本、尺寸和重量,同时支持云连接和更高的灵活性。

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图 1.AAEON 网关构成了工业 IoT 平台所需的桥梁。

步进式金字塔形网关由一个基础 PC 板、CPU 板和工业 I/O 板组成,每个自上往下分别堆叠在另一个上面。AIOT-DRM 系统顶层提供互联网访问和扩展功能,中层提供计算功能,底层提供模拟数字转换功能。

此 IoT 网关通过诸如 Wi-Fi 和 ZigBee 的多个来源从传感器、摄影机和 RFID 标记获取数据,并将数据分派到服务器。在智能建筑/工厂示例中,此网关可让建筑管理负责人通过至云的网关链路使用平板电脑或手机监控数据。

与 ARM 相比,诸如 AAEON 的嵌入式计算解决方案更侧重于 x86 生态系统,因为这种系统不那么分散,可以提供更大的差异化空间。该解决方案基于包含嵌入式操作系统和安全性软件堆栈的 Intel IoT 网关设计,可让诸如 AAEON 之类的公司提供应用就绪的嵌入式平台。AAEON 提供的 SDK 简化了第三方软件控制或访问 IoT 网关和传感器所需的访问功能。

AAEON 还提供适用于其他 IoT 应用的网关解决方案。例如,采用 Intel® Quark™SoC X1000 系列的 AIOT-X1000 微型板集成了诸如 RS-485 和模拟与数字 I/O 的丰富通信接口。主板为用于零售和银行应用的 IoT 网关(如 AIOT-QA)提供基本的构建块,并为诸如 EtherCAT、ProfiNET、ModBus 等工业通信协议提供更多的定制和支持(图 2)。

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图 2.AAEON 提供一站式 IoT 网关解决方案购买服务。

AAEON 为其所服务的特定垂直市场提供结合硬件和软件的 IoT 解决方案。AAEON 采用的 Intel IoT 网关设计提供了一款集成式软件平台和操作系统板支持包 (BSP),可支持网关的运作。而且,该公司与很多系统集成商和安装商密切协作,可确保提供具有实际 IoT 系统集成经验的经验证 IoT 解决方案。

 

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AAEON 为 Intel® 物联网解决方案联盟的 Associate 级会员。

 

Richard Nass

OpenSystems Media,Intel®物联网解决方案联盟